Comprar dólares en Colombia


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Introducción

El dólar se convirtió en la principal moneda de intercambio internacional a finales de la Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos desplazó a Inglaterra como la potencia mundial. Desde esa época, ninguna otra moneda ha podido posicionarse al nivel del dólar: ni el Euro adoptado por los países de la Unión Europea, ni el Yuan Chino usado por la economía de mayor crecimiento en las últimas décadas.

En Colombia, el peso colombiano es la moneda principal y oficial de la economía nacional, pero el dólar es la moneda más usada para el comercio internacional, es decir cuando se realizan importaciones o exportaciones.

En este artículo se listan las principales opciones que tienen las personas para comprar dólares en el país. Dependiendo de para qué se quiere utilizar, existen distintas alternativas.

Para viajar

Comprar dólares para viajar

No sólo los viajeros a Estados Unidos o países donde el dólar es la moneda oficial (como Panamá, El Salvador y Ecuador, entre otros) necesitan comprar esta moneda, sino que también viajeros que van a otros destinos del mundo como Asia, África y suramérica suelen cambiar a dólares y luego a la moneda del respectivo país. Al ser una moneda "universal", el dólar se puede cambiar casi en cualquier país del mundo o incluso es recibida directamente por muchos hoteles, restaurantes y establecimientos comerciales.

Hay dos alternativas para que los viajeros compren dólares: la primera es comprar billetes de esa moneda previo al inicio del viaje con casas de cambio, profesionales del cambio, amigos o familiares; y la segunda opción es utilizar tarjetas de crédito o débito para retirar dólares en cajeros electrónicos del país de destino o realizar las compras en dólares con las tarjetas y pagarlas después del viaje.

Casas de cambio y profesionales del cambio

Comprar dólares en casas de cambio

Las casas de cambio y los profesionales del cambio son uno de los mecanismos más frecuentes para comprar dólares en Colombia. Se pueden encontrar en las principales ciudades de Colombia (como Bogotá, Medellín, Cali, Cartagena, etc.) y en las ciudades de frontera (Cúcuta, Ipiales). Su negocio consiste en comprar dólares (y otras monedas) a un menor precio y vender a un mayor precio.

Son regulados por la Superintendencia Financiera, quien vigila que la actividad que realizan sea legal y cumpla con las condiciones de calidad mínimas. Al momento de utilizar los servicio de alguna de estas casas o profesionales del Cambio sugerimos exigir la documentación que avala que tienen permiso de operación por parte de la superintendencia ya que así se disminuye el riesgo de estafa o de financiar actividades ilegales como el narcotráfico y el terrorismo.

A la hora de comprar dólares en estos establecimientos es bueno tener en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • Antes de comprar verificar a cómo está la tasa oficial de cambio y revisar el precio en distintos lugares para evitar pagar de más - la información actualizada se puede consultar en www.dolarhoy.app
  • Exigir factura para poder hacer reclamos en caso tal de que se presente algún problema
  • Validar que los billetes que le entreguen sean originales
  • Evitar que le entreguen billetes desgastados o rotos que puede que no le acepten en otros países
  • Indicar la denominación deseada de los billetes según el país al que se viaje. Si viaja a países con el costo de vida económico necesitará billetes de baja denominación (10 o 20 dólares) mientras que para países más costosos es viable llevar billetes de hasta de 100 dólares. En muchas casas de cambio el precio es diferente dependiendo de la denominación
  • Validar que los billetes que le entreguen no tengan sellos de seguridad con tinta visible que hace que no sean aceptados en muchos países. Muchas casas de cambio suelen poner sellos de tinta visible en los billetes para identificar que fueron vendidos por ellos, pero muchas veces para los viajeros se convierte en un problema pues en otros países pueden no recibir estos billetes
  • Preferir establecimientos que cuenten con seguridad y estén en zonas seguras. Evitar situaciones de riesgo como caminar por zonas peligrosas con altas sumas de dinero y estar pendiente que nadie lo siga para hurtarle el dinero recién cambiado
  • Cargar el dinero en efectivo de modo seguro, tanto al momento de la compra como durante los viajes. Cuando está en el destino trate de dejar la mayor cantidad de efectivo en la cajilla de seguridad del hotel u otro sitio seguro y solo cargar lo necesario para los gastos del momento. Así, en caso de hurto o pérdida tendrá la mayoría del dinero resguardado

Amigos o familiares

Comprar dólares a amigos o familiares

Otra alternativa es comprar dólares que hayan quedado de viajes recientes o que hayan adquirido por inversión amigos o familiares.

De nuevo la recomendación es validar que los billetes sean originales y que la tasa a la que la que se va a comprar no sea mucho más alta que la que pudiera conseguir en otra alternativa como las casas de cambio.

También recomendamos sólo hacer transacciones con personas en las que confíe completamente. Se han reportado muchos casos de estafa en donde alguien paga por comprar monedas a personas que no son de entera confianza (por ejemplo, amigos de otros amigos, o personas en grupos de facebook y whatsapp) y nunca le entregan el dinero o les entregan billetes falsos.

Tarjetas de crédito o débito

Comprar dólares en cajeros

Una alternativa que cada vez gana más popularidad es adquirir dólares o la moneda del país que se visita utilizando tarjetas de crédito y débito en cajeros automáticos una vez se encuentre en el destino.

En este caso el banco suele cobrar los dólares o la moneda a la tasa oficial (TRM en el caso de dólar) o una tasa ligeramente superior, más una comisión fija por transacción que puede estar entre los $5.000 y $15.000 pesos según el banco.

Con las tarjetas de crédito usted podrá pagar a cuotas el dinero que retiró o pagó, mientras que con las tarjetas débito se hace el pago inmediatamente desde su cuenta (Por lo que deberá tener el saldo disponible). Algunas tarjetas de crédito permiten tener saldo en dólares y ofrecen la opción de pagar en efectivo en algunas sucursales de los bancos. En este caso las personas pueden comprar los dólares en casas de cambio e ir a la sucursal del banco directamente a pagar la deuda que se tiene de la tarjeta en dólares.

Pese a que la opción de comprar dólares con tarjetas del banco puede ser costosa, mucha gente la prefiere por su practicidad, ya que no requieren cargar grandes sumas de efectivo desde el principio en donde se corre el riesgo de robos o perder una parte del dinero, e incluso pueden pagar los gastos de viaje en cuotas.

La principal recomendación es validar que el cajero electrónico que vaya a utilizar esté ubicado en un sitio seguro, como un aeropuerto o un centro comercial, porque puede haber riesgo de clonación de la tarjeta.

Este consejo también aplica a la hora de hacer pagos con las tarjetas en hoteles, restaurantes y otros establecimientos comerciales. A diferencia de Colombia donde le llevan el datáfono para realizar la transacción frente a sus ojos, en muchos países se llevan la tarjeta a una zona oculta donde realizan el cobro. Si es un sitio no seguro pueden clonarle la tarjeta en ese momento.

Otra recomendación para hacer retiros o pagos con sus tarjetas en el país que visita es avisarle a su banco antes de viajar que en esas fechas va a estar en ese país. Por el alto volúmen de fraudes con tarjetas de crédito, muchos bancos bloquean por defecto las transacciones internacionales por sospecha de fraude. Si esto sucede usted no podrá pagar con su tarjeta y puede que lleguen hasta bloquear la tarjeta.

Para comprar productos y servicios en el exterior (Personas)

Comprar dólares para comprar productos y servicios

Muchas personas desean comprar productos en el exterior. Esto cada vez es más fácil con el comercio electrónico y las tiendas por internet. El avance de la tecnología permite que una persona en Colombia compre productos en tiendas en Estados Unidos o China y que el producto sea enviado a su dirección en Colombia.

Para pagar estas compras, que por lo general se hacen en dólares u otra moneda de amplia utilización, existen varias opciones. A continuación las alternativas más utilizadas.

Tarjetas de crédito y débito

Comprar dólares con tarjeta de crédito

Es la opción más frecuente para compras en el exterior ya que es aceptada por la mayoría de los comercios. Para hacer una compra se deben ingresar los datos de la tarjeta: número de la tarjeta, nombre, fecha de expiración y la clave o código de seguridad (conocido como código CVV).

El comercio verificará los datos y confirmará la compra. Si se utilizó una tarjeta débito se utilizará automáticamente el dinero de la cuenta asociada a la tarjeta. Si por el contrario se usó una tarjeta de crédito, el saldo de la compra quedará en el extracto de la tarjeta y deberá pagarse con la factura mensual.

En colombia es común que las compras internacionales se difieran a 12 o 24 horas, dependiendo de la política de la tarjeta de crédito, y pueden también quedar en un saldo en pesos o en un saldo en dólares.

Se recomienda solo comprar con la tarjeta en sitios seguros que no pongan en riesgo los datos. Comprar en tiendas inseguras puede hacer que utilicen sus datos de las tarjetas para hacer compras fraudulentas.

Tarjetas de crédito prepagadas y electrónicas

Comprar dólares con tarjeta de crédito electrónicas o prepagadas

Cuando las tarjetas son electrónicas, el banco no genera una tarjeta plástica física, sino que le muestra toda la información necesaria a través de alguno de los canales digitales.

Con las tarjetas prepago la compra funciona igual que con las tarjetas de crédito normale, con la diferencia que se debe haber recargado dinero en la tarjeta con anterioridad a la compra. En Colombia, bancos como Bancolombia, Davivienda, Banco de Bogotá y BBVA ofrecen este servicio.

Paypal

Paypal es un servicio en el que puede conectar sus tarjetas de crédito para cargar saldo, y luego con ese saldo pagar a distintas tiendas y proveedores a nivel mundial. Su ventaja es que es aceptado por muchos comercios a nivel mundial incluyendo Ebay y Aliexpress, y que los datos de su tarjeta de crédito permanecen seguros en Paypal y no son compartidos con los comercios.

El usuario sólo debe registrase en la página, buscar el producto que desea adquirir y al momento de realizar el pago hacer click en el botón donde diga paypal, ingresar el correo electrónico, la contraseña y el pago está efectuado.

Empresas de giros (Western union, Money Gram, Transferwise etc.)

Comprar dólares con empresas de giros

Otra opción usada con cierta frecuencia es realizar giros desde empresas como Western Union o Money Gram. Para hacerlo se debe ir a una de las oficinas en las principales ciudades de Colombia, llevar el dinero e indicar el país, la ciudad y el número de identificación de la persona o empresa a la que desea enviar el giro. En ese momento le indicarán al comisión que debe pagar por el giro y le darán el código de giro correspondiente.

La persona que recibe el dinero deberá acercarse a una sucursal de la empresa de giros en su país, identificarse y dar el código del giro para recibir el dinero en la moneda local. Es un buen método para aquellos que no tienen tarjeta de crédito o débito, y es accesible desde muchos lugares del mundo.

Para enviar dinero al exterior a familiares y amigos

Comprar dólares para enviar a familiares y amigos

Muchas personas necesitan enviar dinero al exterior a familiares y amigos. Por ejemplo cuando un familiar se va a estudiar al exterior y se le quiere dar un apoyo económico desde el país, o cuando se está en un viaje y sucede un imprevisto.

Para esto se pueden utilizar las siguientes alternativas:

Empresas de giros (Western union, Money Gram, TransferWise, etc.)

Como se mencionó anteriormente, para hacer giros se debe ir a una de las oficinas en las principales ciudades de Colombia, llevar el dinero e indicar el país, la ciudad y el número de identificación de la persona o empresa a la que desea enviar el giro. En ese momento le indicarán al comisión que debe pagar por el giro y le darán el código de giro correspondiente.

La persona que recibe el dinero deberá acercarse a una sucursal de la empresa de giros en su país, identificarse y dar el código del giro para recibir el dinero en la moneda local. Es un buen método para aquellos que no tienen tarjeta de crédito o débito, y es accesible desde muchos lugares del mundo.

Anteriormente las empresas de giros tradicionales eran muy demoradas y cobraban comisiones muy altas (todavía sucede, aunque ha mejorado en los últimos años). Por esa razón nacieron unas nuevas empresas digitales de transferencias como Transferwise, Xoom y Skrill en donde se puede hacer lo mismo pero vía internet y pagando con tarjeta de crédito o transferencia bancaria.

Transferencia Bancaria

Otra alternativa común es hacer transferencias bancaria entre países utilizando la red SWIFT. Para esto necesita el código SWIFT del banco de destino de la transferencia y el número de cuenta del Banco.

Debe ir al banco de origen e indicar que desea hacer la transacción por un cierto monto a la cuenta destino del banco en el otro país. Allí le harán llenar algunos formularios declarando el origen de los fondos y autorizando al banco a hacer la transacción, y luego se hará su transferencia que debería llegar en cuestión de un par de días hábiles a la cuenta destino.

Conclusiones

Existen varias alternativas para comprar dólares en Colombia dependiendo del uso que le va a dar al dinero. Algunas son más seguras que otras o requieren tener productos financieros, por lo que a algunas personas les funciona más unas alternativas mientras que a otras les conviene otras.

Es buena idea siempre comparar en cuanto le puede salir la compra de los dólares entre las distintas alternativas, teniendo en cuenta no solo la tasa de conversión sino también cualquier otra comisión o gasto que deba incurrir (por ejemplo, utilizar un taxi para llegar al lugar donde hace la compra). También se recomienda siempre contar el dinero si se utiliza una alternativa que involucre billetes físicos y validar que sean billetes originales.

Por último, siempre es buena idea monitorear el precio del dólar para optimizar el dinero. Cuando baje el precio es buena idea comprar dólares, y cuando suba se recomienda vender. En DolarHoy.app podrá monitorear el precio del dólar a diario a través de su correo electrónico, facebook, twitter o desde nuestro portal web.


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